This Is a Photograph of Me

It was taken some time ago.
At first it seems to be
a smeared
print: blurred lines and grey flecks
blended with the paper;

then, as you scan
it, you see in the left-hand corner
a thing that is like a branch: part of a tree
(balsam or spruce) emerging
and, to the right, halfway up
what ought to be a gentle
slope, a small frame house.

In the background there is a lake,
and beyond that, some low hills.

(The photograph was taken
the day after I drowned.

I am in the lake, in the center
of the picture, just under the surface.

It is difficult to say where
precisely, or to say
how large or small I am:
the effect of water
on light is a distortion

but if you look long enough,
eventually
you will be able to see me.)

– Margaret Atwood

 

En esta foto estoy yo

Me la sacaron hace un tiempo.
Al principio parece
una copia que se arruinó:
líneas borrosas y motas grises
adheridas al papel;

pero después, al mirar
con atención, en el borde izquierdo
se ve algo parecido a una rama: parte de un árbol
(un abeto o un pino) que se asoma
y, a la derecha, en la mitad
de lo que debió ser una suave
pendiente, una pequeña casa de madera.

Al fondo hay un lago,
y más allá, algunas colinas.

(Me sacaron esta foto
el día después de que me ahogué.

Yo estoy en el lago, en el centro
de la imagen, bajo la superficie del agua.

Es difícil decir dónde
exactamente, o saber
si soy grande o pequeña:
el efecto del agua
sobre la luz
es una distorsión

pero si seguís mirando
finalmente
vas a poder verme).

[versión de Isadora Paolucci]

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